Antonio Plazibat wint 2021 Most Improved Fighter of the Year Award

Antonio Plazibat wint 2021 Most Improved Fighter of the Year Award

Thursday, Dec 23 2021 by GLORY Press Office

We spraken met de "2021 Most Improved Fighter of the Year" award winnaar: Antonio Plazibat.

 

We naderen het einde van 2021. Hoe zou je dit jaar omschrijven?

Mijn beide gevechten dit jaar verliepen gemakkelijker dan ik had verwacht, dus het was een geweldig jaar vanuit het vechtperspectief. Door Corona en het uitstellen van de gevechten ben ik toch niet 100% tevreden. Enkel kijkend als vechter was het voor mij een geweldig jaar.

Waarom waren de twee gevechten makkelijker dan je had verwacht?

Ik wist al dat ik hard kon slaan, maar nu heb ik het gevoel dat ik mensen over de ring kan beuken en ze grote schade kan toebrengen. Mike Passenier (Plazibat's kickbokscoach) zei me al een paar keer dat ik meer in mijn eigen stoten moest geloven, omdat ik niet wist dat mensen zo gemakkelijk naar de grond konden gaan. Bij elk gevecht dat ik aanga, voel ik me meer en meer thuis. Ik voel me geen buitenstaander meer, ik voel me thuis. Ik denk dan 'oké, dit is mijn plek. Je komt naar mij toe.'

Je zegt altijd dat je niet van tactiek houdt en gewoon wilt rammen. Wat leert Mike Passenier je dan?

Het is niet dat ik niet van tactiek houd, maar als ik beter ben dan iemand, wil ik er geen saai gevecht van maken. Ik wil niet 3 ronden jabs gooien, afstand houden, puntjes pakken en dan zeggen dat ik een betere vechter ben. Als je dat doet, ben je bang. Als ik de ring in ga maakt het me niet uit wie mijn tegenstander is. Ik wil ze niet gewoon verslaan; Ik wil ze verslaan zodat er geen discussie is over wie de betere vechter was. Ik moet mijn geweld en wilskracht beheersen. Als ik dat onder controle heb, denk ik dat ik van iedereen kan winnen.

Zie jij jezelf als een good guy of een bad guy?

Dat kan me niet schelen. Ik kan zijn wat mensen willen dat ik ben. Als ze willen dat ik de bad guy ben, zal ik de slechtste van allemaal zijn. Als je een show wilt maken en me wilt duwen bij de weging of persconferentie, laten we dan een circus maken. Als je wilt dat ik gek word, gaan we er helemaal voor.

 

Antonio Plazibat verslaat Tarik Khbabez met een knock-out tijdens GLORY 78.

 

Je eerste gevecht van het jaar was tegen Tarik Khbabez. Wat vond je van hem in dat gevecht?

Ik denk niet dat hij zo hard slaat. Hij gooide veel stoten, maar hij raakte me niet hard. Hij vecht als een machinegeweer, hij stoot gewoon non-stop en gaat vooruit. Daar was ik op voorbereid en ik wist dat ik heel gemakkelijk kon counteren. Ik weet niet wat de jury waardoor ze hem de eerste ronde gaven, want hij bracht me totaal geen schade aan. Misschien kwamen de rechte stoten twee keer door, maar ik was degene die achteruitging, dus ik zal dat accepteren. Toen hij uitgleed, leek het een beetje op een knockdown. Na de eerste ronde wist ik dat ik hem had. Ik wist wat ik wilde doen en ik zou hem laten boeten voor zijn fouten. Tarik is geen gemakkelijke vechter, maar hij is ook niets bijzonders. Ik denk niet dat hij ooit de kampioen zal worden, omdat hij te eendimensionaal is.

Was het jouw gameplan tegen Benjamin Adegbuyi om hem in zijn eigen spel te laten komen?

De enige reden dat ik zijn lage trappen niet blokkeerde, was omdat ik verwachtte dat hij hoog zou gaan, net als in zijn gevecht met Jahfarr Wilnis. Ik denk dat hij en zijn team dachten dat ik net zoals Jahfarr zou zijn. Ik geloof dat er maar zes van zijn stoten geland zijn. Al het andere was geblokkeerd, de lage trappen deden geen pijn en de trappen op het lichaam ook niet. Iedereen weet hoe Adegbuyi vecht. Hij gooit veel gemakkelijke stoten en dan één harde. Ik denk dat hij hetzelfde plan voor mij had, maar hij werd gewoon vroeg gepakt. Als er geen touwen waren, zou het gevecht heel snel voorbij zijn geweest.

Had je, gezien het verloop van het gevecht, verwacht dat je het zo gemakkelijk zou afmaken?

Tijdens de persconferentie zei hij dat ik geen echte heavyweight was, maar een kleine heavyweight. Toen kwamen we bij de wegingen en was ik letterlijk de zwaarste man daar. Voor mij was dit gevecht een 'HA! Ik zei het je!'. Als Adegbuyi alles wat beter deed, kon hij kampioen worden. Maar zijn probleem is dat hij nergens in uitblinkt. Zijn boksen is goed, maar niet héél goed. Zijn kracht is goed, maar niet héél goed. Hij doet niets verkeerd, maar hij doet ook niets geweldigs. Toen ik dat zei en het gezicht van Remy Bonjasky zag, wist ik dat hij het met me eens was. Adegbuyi is in feite de poortwachter om tegen Rico te mogen vechten.

Je traint of hebt getraind met grote namen als Gökhan Saki, Jamal Ben Saddik en Badr Hari. Hoe is het om met deze legendes te trainen?

Nu ik met Mike en Badr heb getraind, weet ik waarom zijn vechtstijl zo is en waarom hij al die gevechten won. Voorheen leek het alsof hij de ring inging, tien stoten uitdeelde en de man knock-out ging. Zo is het niet, er wordt veel nagedacht en hij is ook nog eens heel slim. Hetzelfde geldt voor Jamal, Saki en alle andere vechters waarmee ik heb getraind. Ik leer nu hoe en waarom ze bepaalde dingen doen, hoe ze vechten, hoe Saki het gevecht tegen Spong twee keer won. Ik voel me echt als een kind in de snoepwinkel, ik ben blij met wat ik doe. Eerlijk gezegd doet het geen pijn als ze me slaan, ik ben dan gewoon blij. Ik ben eindelijk waar ik wil zijn.

Denk je dat je trainingspartner Gökhan Saki de top van het GLORY-zwaargewichten kan bereiken?

Zijn laatste gevecht was niet perfect, maar Saki begon pas twee weken voor het gevecht met trainen. Met de korte trainingstijd in het achterhoofd was hij wel erg goed. Ik zie hem nu hard trainen en verwacht weer een beetje van de oude Saki te gaan zien, de supersnelle combinaties. Hij heeft nog steeds de snelheid en kracht. Hij is nog steeds een stuk sneller dan ik of wie dan ook. Het hangt ervan af in hoeverre hij gemotiveerd is om zich opnieuw te bewijzen, want hij heeft alles al gedaan. Gökhan Saki is een wereldster. Als hij gemotiveerd is, gaan we geweldige gevechten zien.

 

Antonio Plazibat wint voor de tweede keer op rij door middel van knock-out, dit keer tegen Benjamin Adegbuyi tijdens GLORY COLLISION 3.

 

Wat vond je van het titelgevecht tussen Rico Verhoeven en Jamal Ben Saddik?

Als Jamal zich aan het gameplan had gehouden dat ik kende, zou het er uiteindelijk goed hebben uitgezien voor hem. Maar toen hij zijn hoofd verloor en ging straatvechten, dacht ik: ‘Ah sh*t! Hij gaat zijn conditie snel verliezen’. Als hij zich na de knockdown gewoon aan het gameplan had gehouden, afstand had gehouden, één of twee stoten had uitgedeeld, denk ik dat hij Rico had verslagen. Misschien voerde de emoties de boventoon, hij werd te dol. Over Rico kunnen we zeggen wat we willen, maar hij heeft al meerdere keren laten zien dat hij in de ring wil sterven en dat respecteer ik.

Is dat iets dat je beter zou doen in een toekomstig gevecht tegen Rico, je aan het gameplan houden en jezelf niet gek laten maken?

Ik wil niet vervelend zijn ofzo, maar ik heb veel fouten gezien in al zijn gevechten en ik weet hoe ik van deze fouten kan profiteren. Ik denk dat Rico goed is, maar hij is te verslaan. Waar ik hem complimenten voor moet geven, is dat hij altijd bereid is om in de ring te sterven en dat hij altijd klaar is om te vechten. De andere vechters zijn niet altijd klaar, ze zijn soms helemaal niet fit. Hij verdient het om de kampioen te zijn, want hij werkt er echt voor.

Je staat momenteel op nummer 1 in de zwaargewichtdivisie. Is jouw volgende gevecht een titelgevecht tegen kampioen Rico Verhoeven?

Ik hoop het. Ik wacht tot GLORY me vertelt wie de volgende is, maar als het Rico is, vind ik het goed. Ik weet dat ik klaar voor hem ben. Ik ben al aan het trainen alsof ik tegen hem vecht, ook al weet ik dat hij niet hetzelfde voor mij doet. COLLISION 3 was op een zaterdag en de volgende maandag was ik al in de sportschool aan het trainen voor een gevecht tegen Rico, om hem te op te f*cken.

Hoe zou een gevecht tussen jou en Rico verlopen?

Ik denk dat het een KO wordt. Ik heb Rico de afgelopen twaalf jaar zien vechten. Ik ken hem beter dan dat hij zichzelf kent. Ik heb het gevecht al duizend keer afgespeeld in mijn hoofd. Ik ben klaar om 5 rondes te vechten, maar ik denk niet dat de volle 5 rondes gebruikt gaan worden. Het zal eerder eindigen en hij zal knock-out worden geslagen.

Als je zelf de top 5 van de GLORY-zwaargewichtdivisie zou kunnen rangschikken, hoe zou die er dan uitzien?

Nou, Wrzosek staat zeker niet in mijn top 5. Hij deed het geweldig tegen Badr, maar ik denk niet dat hij het verdient om in de top 5 te staan. Hij verloor makkelijk van Adegbuyi en versloeg iemand van wie nog nooit iemand heeft gehoord. Hij deed het goed tegen Badr, maar dat was een fout van Badr. Badr dacht waarschijnlijk dat het gevecht voorbij was en hij gooide toen de trap die hij altijd doet. Mijn top 5 zou zijn: Ben Saddik, Adegbuyi, Mahieddine, ik en Badr of Saki als ze klaar en gemotiveerd zijn.

 

Antonio Plazibat viert zijn overwinning tijdens GLORY COLLISION 3.

 

Als het eerder gecancelde gevecht tussen Rico Verhoeven en Alistair Overeem wordt verplaatst, zou je dan wachten om tegen de kampioen te vechten of het opnemen tegen iemand anders?

Als ze Mike vragen of ik met iemand anders wil vechten, is dat oké. Vroeg of laat zal ik al deze jongens toch moeten verslaan. Ik wil ze allemaal verslaan, zodat er geen discussie mogelijk is over wie er beter is. Ik wil ze zo hard verslaan dat ze niet meer opnieuw met me willen vechten. Als ik op Rico moet wachten, is dat prima. Jij vecht, ik zal op je wachten en klaar zijn. Zo niet, dan vecht ik tegen iemand anders. Ik sta nu op een parkeerplaats in Split (Kroatië). Als iemand op mijn raam klopt en wil vechten, zeg ik: "Oké bro, laten we het doen."

Gezien je leeftijd behoor je waarschijnlijk tot de volgende generatie zwaargewichten, net als Levi Rigters. Zie je hem als een rivaal?

Ja, ik zie Levi als een top 10-vechter, maar ik zie hem niet als een kampioen. Ze pushen hem te veel als een grote ster. Voor mij heeft hij niets bewezen. Hij vocht tegen Mozny en won met low kicks. Ik denk dat Mozny besefte dat hij nooit kampioen zal worden en daarom zal hij dus ook nooit meer 100% geven tijdens zijn trainingin. Hij ging ermee akkoord dat hij goed is, maar niet goed genoeg. Mahieddine had geen energie meer over om tegen Levi te vechten en hij verloor hij van Tarik. Dat is het enige echte gevecht dat hij heeft gehad. Het gevecht tegen die andere man (Marciano Bhugwandass) was als een cadeau voor hem. 'Hier is deze vechter, versla hem maar gewoon'. Het was hetzelfde als dat ik McSweeney kreeg. ‘Je hebt het goed gedaan tegen Tarik, hier is een cadeautje voor je. Sla hem maar neer, dat is alles!'

Wat is er voor jou qua populariteit veranderd nadat je twee grote knock-outs op je naam hebt staan en nu nummer 1 gerankt staat?

De naam wordt steeds groter, vooral na mijn laatste gevecht. Dit komt omdat Brestovac twee keer heeft gevochten en verloren van Adegbuyi. Iedereen in Kroatië vindt Brestovac een heel goed zwaargewicht. Nu ik Adegbuyi heb verslagen, denkt iedereen dat ik de real deal ben. Iedereen neemt me serieus als ik zeg dat ik Rico ga verslaan. Mensen over de hele wereld dachten dat Adegbuyi me zou verslaan, maar ik nam wraak.

Je hebt een verleden tegen Sergej Maslobojev, wil je de trilogie met hem voltooien?

Ik zal alleen tegen hem vechten in de heavyweight divisie. Als ik zoveel gewicht moet verliezen, ben ik dood. Als hij tegen me wil vechten in het zwaargewicht, dan kunnen we het opnieuw doen.