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トーナメントが面白い理由とは?

Apr 29, 2014
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トーナメントでは敗者は去るのみ、最後に勝ち残ったものがすべてを勝ち取る。

日本でも季節の風物詩となっている春・夏の甲子園で高校球児たちが白球を追う姿や、サッカーなどの競技でもシーズンマッチとは違い「負けたら終わり」というチャンピオンズリーグなどのトーナメントは独特の緊張感から観る物を熱狂させている。

GLORYにおいて「トーナメント」はトレードマークであり屋台骨という位置づけであり数多くのファイト・カードを形成している。

世界チャンピオンへの道程はこうだ。

ファイターは「コンテンダー・トーナメント」に出場し優勝する事がファースト・ステップ、そして勝者には階級別に行われるワールドチャンピオンシップトーナメントに出場しチャンピオンになるチャンスを得られるという図式だ。

具体的にはGLORY14ザグレブ大会で行われたミドル級コンテンダー・トーナメントでブラジル人ファイターのアレックス・ペレイラがダスティン・ジャコビーとサハック・パラパリアンの両者を撃破し優勝した結果、ペレイラはGLORY17で行われるトーナメント、「ラストマン・スタンディング」への出場切符を手にした。

そして、世界の選ばれしファイターのみが許されるステージである「ワールドチャンピオンシップ・トーナメント」では優勝したチャンピオンに莫大な賞金と名誉あるチャンピオンベルトが授与される。先月行われたGLORY15イスタンブール大会ではグーカン・サキがネイサン・コーベットとタイロン・スポーンに勝利しライトヘビー級チャンピオンに輝いた事は記憶に新しい。

まさにGLORYのトーナメントでは毎回本当にタフで厳しい戦いが待ち受けている。トーナメントの規模は大会に応じて4人制や8人制と形を変えるが、最も過酷なトーナメントは2012年、東京で開催されたヘビー級トップファイター16人が参加するグランドスラム・トーナメントであろう。

まさに死闘、ファイター達は勝利と共に、最後まで耐え抜く事を強いられる。

ヘビー級のレジェンドであるセミー・シュルトはご存知の通りこのトーナメントでブライス・ギドン、リコ・ベホーベン、グーカン・サキを退け、決勝ではダニエル・ギタに左ハイキックが命中、TKO勝利で計4回戦を勝ち抜き優勝した。ファイター達は一夜限りの己の限界を超える「死闘」を繰り広げ、観客は歴史の1ページを描く瞬間の目撃者となり新たにスポーツの歴史に刻まれて行く。

 

GLORYの1dayトーナメントには円滑に行われる為に採用された、いくつかのルールが設定されている。

通常GLORYの試合では、1ラウンドで3ダウン(1R)もしくは1試合合計4ダウンの場合TKO負けというルールを採用しているが、トーナメントでは決勝戦を除いて許されるダウンは1ラウンドで2ダウン(1R)もしくは1試合合計3ダウンになる。これは試合の円滑化と選手のダメージ軽減を目的としたルールである。

また、トーナメントでドローの判定になった次戦進出への権利獲得やトーナメント優勝を懸けての延長戦が実施される。

昨年LAで開催されたGLORY10ミドル級トーナメント決勝の舞台でジョー・シリングとアーテム・レビンは3R本戦で決着がつかずに延長戦に突入、ラウンド半ばにシリングが放った右ロングフックがレビンに命中しダウン、その後レビンは反撃を試みるもシリングが延長戦を制し、その目撃者になった観客に興奮をもたらした。

 

またトーナメントの面白い所は、強いファイターが必ず勝利するわけではない所にある。トーナメントでは優勝候補にも疲労やスタミナ、思わぬ怪我に見舞われるなど回が進むにつれ様々な要因でランク下位の選手に有利に働く事もあるからだ。

例えばあるファイターは次戦や決勝進出の為に3ラウンドをフルに戦い、もう1人は1ラウンド開始直後にノックアウト勝利したとしたら、どちらのファイターに次戦が有利に働くかは言うまでもないだろう。

また、すべてのトーナメントにはリザーブ・ファイターが用意されている。

トーナメント本戦に出場選手が負傷し勝利したにも関わらず試合続行が不可能な場合はリザーブ・ファイトに勝利した選手が出場する。4人制トーナメントであればそれは決勝進出を意味する大きなチャンスに変わる。

 

今週末のGLORY16 デンバー大会はチャンピオンシップ進出の1枠を懸けてベン・エドワーズ、エロール・ジマーマン、セルゲイ・ハリトーノフ、アンデウソン・シウバの4人が戦う事になる。リザーブ・ファイトはGLORYデビューのパット・バリーとザック・ムェカサとの間で行われる。

トーナメントがいかに特別であるかお解り頂けたか。

勝利は誰よりも心技体を兼ね備え、そして、最もその日に幸運を持つ1人にもたらされるであろう。


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